La Fiebre Definición, Causas, Y Funciones Que Ejerce En El Cuerpo

La fiebre no es más que la elevación de la temperatura corporal por encima de 37,5 grados centígrados, también se conoce como hipertermia, pirexia o temperatura elevada. Se dice que la fiebre es una respuesta normal del organismo contra algún microorganismo patógeno que produzca una infección, la misma puede afectar a niños y adultos. Un aumento a corto plazo de la temperatura corporal puede ayudar a su cuerpo a combatir las enfermedades. Sin embargo, una fiebre severa puede ser un síntoma de una enfermedad grave que requiere atención médica inmediata, más adelante en este post podrás conocer para que sirve la fiebre y las causas principales que la desencadenan.

En el mismo orden de ideas se debe decir que reconocer una fiebre puede permitirle obtener un tratamiento y un control adecuado de la misma. La temperatura corporal normal es típicamente alrededor de los 36 a 37,5 ° C. Sin embargo, la temperatura corporal normal para cada persona puede variar levemente., por otro lado, la temperatura corporal normal también puede fluctuar dependiendo de la hora del día, de esta manera puede ser más baja por la mañana y más alta por la tarde y la tarde. Otros factores, como su ciclo menstrual o ejercicio intenso, también pueden afectar los niveles de temperatura corporal.

Funciones de la fiebre

para que sirve la fiebre

1.- Juega un papel vital en el sistema inmune

 La temperatura corporal elevada ayuda a que ciertos tipos de células inmunitarias funcionen de una mejor manera.

Un aumento en la temperatura corporal se conoce desde la antigüedad como un síntoma asociado a la infección y la inflamación, dado que una respuesta febril es altamente conservada en la naturaleza (incluso los llamados animales de sangre fría se trasladan a lugares más cálidos cuando se enferman).

Los científicos descubrieron que la generación y diferenciación de un tipo particular de linfocito, conocido como “célula T citotóxica” (capaz de destruir células infectadas por virus y células tumorales) se ve reforzada por la hipertermia de rango febril leve. Específicamente, su investigación sugiere que la temperatura corporal elevada cambia las membranas de las células T, lo que puede ayudar a mediar los efectos de la temperatura micro-ambiental en la función celular.

Varios estudios de investigación demuestran que tener fiebre es parte de una respuesta inmune efectiva, que los microbios que nos infectan simplemente no pueden replicarse tan bien cuando tenemos fiebre, pero este nuevo trabajo también sugiere que el sistema inmunológico podría mejorarse funcionalmente temporalmente cuando nuestras temperaturas aumentan con fiebre. Aunque las temperaturas corporales muy altas son peligrosas y deberían ser controlado, este estudio muestra que es posible que tengamos que reconsiderar cómo y cuándo tratamos la mayoría de las fiebres leves.

2.- Elimina a los microorganismos patógenos

La elevación de la temperatura corporal va a afectar directamente al metabolismo de la pared celular del microorganismo llámese a esta bacteria, virus, o parasito, produciendo así una inhibición en la síntesis proteica del agente, en consecuencia, el patógeno no puede continuar reproduciéndose y por ello se detiene la elevación de la temperatura corporal, disminuyendo así hasta sus niveles normales.

¿Qué causa generalmente una fiebre?

La fiebre ocurre cuando una parte del cerebro llamada hipotálamo cambia el punto de ajuste termostático establecido de la temperatura corporal normal hacia arriba. Cuando esto sucede, puede sentirse frío y agregar capas de ropa o puede comenzar a temblar para generar más calor corporal. Esto eventualmente resulta en una temperatura corporal más alta.

Existen numerosas condiciones diferentes que pueden desencadenar fiebres. De hecho, la gran mayoría de las enfermedades cursan con este síntoma, sin embargo, a continuación, se puntualizarán algunas de las causas posibles:

  • Infecciones del tracto respiratorio que incluyen gripe, resfriado común y neumonía
  • Algunas vacunas, como difteria o tétanos (en niños)
  • Dentición (en bebés)
  • Algunas enfermedades inflamatorias, incluida la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn
  • Infecciones en la piel
  • Intoxicaciones
  • Algunos medicamentos, incluidos los antibióticos
  • Enfermedades virales como sarampión, viruela entre otras.

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre?

Entre los síntomas que acompañan la fiebre podemos encontrar

  • Sudoración excesiva
  • Temblor
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Debilidad general
  • Dolor muscular
  • Pérdida del apetito
  • Deshidratación
  • Debilidad general

¿Cómo medir la temperatura corporal?

termometro

Para esto se debe utilizar un instrumento denominado termómetro el mismo debe ser colocado en el lugar donde desea medir la temperatura, estos pueden ser, en la axila, debajo de la lengua, en el recto, en la región inguinal, en el conducto auditivo externo entre otros lugares, cabe destacar que la vía rectal es mayor utilizada en niños menores de 1 año, la axilar para niños entre 1 y 5 años y la oral para el resto de las edades.  La parte color plateada o de mercurio del termómetro debe colocarse en la zona elegida por 5 minutos aproximadamente luego deberá visualizar el marcador de mercurio del termómetro para saber cuan elevada esta la temperatura corporal.

¿Cómo tratar la fiebre en el domicilio?

El cuidado que se debe tener ante una persona con fiebre va a depender del grado de elevación de la temperatura corporal y de la gravedad de la misma, una fiebre baja sin síntomas asociados no requiere tratamiento médico, ya que una buena hidratación y reposo lograra devolver la temperatura corporal a los niveles.

Por el contrario, si la fiebre no atenúa con lo antes mencionado y se acompaña de síntomas leves, como malestar general o deshidratación, puede ser útil tratar la temperatura corporal elevada de la siguiente manera:

  • Administrar antipiréticos como acetaminofén, diclofenaco, ibuprofeno entre otros.
  • Darse un baño con agua tibia o temperatura ambiente
  • Ingerir abundante liquido

¿Cuándo ver a un médico por motivo de una fiebre?

Una fiebre leve generalmente se puede tratar en casa. Sin embargo, en algunos casos, la fiebre puede ser un síntoma de una afección médica grave que requiere un tratamiento inmediato, lo más recomendable es que se visite al médico en caso de que la fiebre no mejore con medicamentos o si la misma es alta mayor o igual a 39C igualmente cuando es persistente, generalmente se clasifica como fiebre de causa infecciosa aquella que cursa con una duración de 3 días o más.

Usted o su hijo también deberían ver a un médico lo antes posible si la fiebre está acompañada de alguno de los siguientes síntomas:

  • Fuerte dolor de cabeza
  • Hinchazón de la garganta
  • Erupción cutánea, especialmente si la erupción empeora
  • Sensibilidad a la luz brillante
  • Dolor de cuello y cuello rígido
  • Vómitos persistentes
  • Apatía o irritabilidad
  • Dolor abdominal
  • Dolor al orinar
  • Debilidad muscular
  • Confusión
  • Incapacidad para caminar
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el tórax
  • Alucinaciones

¿Cuáles son los efectos perjudiciales de la fiebre sobre el cuerpo?

Produce perdida de los electrolitos

Esta pérdida se da a través de la sudoración un signo frecuente en la fiebre, el mismo, es uno de los efectos más resaltantes de los cuales se debe tener mucho cuidado ya que el individuo puede llegar a un grado de deshidratación extrema sobre todo los niños menores de 7 años.

Aumenta el metabolismo

Esto podría resultar muy peligroso para niños pequeños y ancianos que padezcan de patologías cardio-respiratorias, ya que el aumento del metabolismo implica, el aumento del gasto cardiaco y la frecuencia respiratoria.

¿Cuál es la mayor complicación de la fiebre?

Una de las mayores complicaciones de la fiebre son las convulsiones, ya que las mismas pueden llevar al paciente a un shock, y dejar secuelas más adelante, por ello se debe tener un buen manejo de la fiebre sobre todo en niños pequeños donde la temperatura corporal no atenúa con fármacos.

¿Cuáles son los efectos adversos de los medicamentos antipiréticos?

  • Alergia a cualquier compuesto, las reacciones adversas más resaltantes se manifiestan como urticaria, o crisis asmáticas.
  • Trastornos gastrointestinales, entre estos efectos se pueden resaltar las náuseas, los vómitos, dolores estomacales, diarrea entre otros.
  • Afecciones hepáticas, debido a que la gran mayoría de estos medicamentos poseen un metabolismo hepático.
  • Afecciones renales, este efecto adverso del medicamento se ve más marcado en aquellas personas con patologías renales de base, y se debe a que los fármacos en su gran mayoría son eliminados por vía renal, a través de la orina.

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